fbpx

LA GU√ćA DEFINITIVA PARA TU VIAJE A¬†ISLANDIA

Disfruta de la isla de hielo y fuego, donde las leyendas están vivas y discurren entre el verde musgo que crece sobre las coladas de lava petrificadas. Escucha el crujir del hielo milenario en los azules glaciares, y sumérgete en las historias de los primeros pobladores de la isla. Averigua todo lo que quieras en esta sección.

Descubre las calles de la capital islandesa, Reykjavík. Asómbrate visitando los lodos hirvientes y los acantilados de roca basáltica, las tierras del interior y las islas Vestman. ¡Déjate impresionar por los paisajes y las leyendas islandesas!

Vegvissir

HISTORIA DE ISLANDIA

Islandia es, adem√°s de uno de los lugares geol√≥gicamente m√°s recientes de la tierra, uno de los √ļltimos en ser colonizado. Los antiguos marineros deb√≠an saber que algo exist√≠a m√°s all√° de Escocia cuando all√° por el a√Īo 300 a:C. el historiador¬†Piteas de Marsella¬†escrib√≠a acerca de la¬†‚Äú√öltima Thule‚Ä̬†una tierra del norte en el borde de un oc√©ano congelado en el que nunca se oscurec√≠a el verano, en una m√°s que posible referencia a Islandia. No es hasta muchos siglos despu√©s que la isla es finalmente descubierta y habitada, si bien no est√° muy claro quienes fueron sus primeros visitantes.

La fecha exacta de los primeros asentamientos es incierta. Se han encontrado en la isla antiguas monedas romanas que datan del siglo tercero, si bien se desconoce si fueron llevadas en ese momento a la isla, o si llegaron siglos más tarde con los colonos vikingos, después de haber circulado entre ellos como moneda de cambio durante siglos.

Los vikingos fueron un pueblo escandinavo de aventureros, armados con las naves m√°s r√°pidas de su tiempo, y obligados por la pol√≠tica del momento y una gran escasez de alimentos en la pen√≠nsula escandinava, a buscar fortuna en el extranjero a trav√©s de la guerra y la privacidad. Ya¬†hab√≠an explorado Britania e Irlanda a finales del siglo VIII. Seg√ļn la tradici√≥n y lo recogido el¬†Landn√°mab√≥k¬†(Libro de los Colonizadores), los vikingos llegaron a Islandia por accidente, cuando a mediados del siglo IX, un vikingo llamado¬†Naddoddr¬†desorient√≥ su camino hacia las Islas Faroe, y arrib√≥ a la costa este de Islandia, a la cual llam√≥¬†Sn√¶land¬†o ‚ÄúTierras de nieve‚ÄĚ. Decidi√≥ continuar su viaje hacia las Islas Faroe y no permaneci√≥ en la isla.

Cuaderno con escrituraPoco despu√©s, un noruego llamado¬†Fl√≥ki Vilger√įarsondej√≥ su hogar con la intenci√≥n de colonizar la tierra reci√©n descubierta,¬†Sn√¶land. Su viaje pas√≥ por las islas Shetland y por las Faroe, donde recogi√≥ tres cuervos que le ayudaron a encontrar su camino a Islandia. Por ello recibi√≥ el apodo de¬†Raven-Floki¬†(Hrafna-Fl√≥ki¬†en los idiomas n√≥rdicos e island√©s), y contin√ļa siendo com√ļnmente recordado por este nombre. Sin embargo, un duro invierno cuando habitaba en el noroeste de la isla acab√≥ con todos sus animales. Al subir una monta√Īa, en su b√ļsqueda de nuevos territorios, descubri√≥ al otro lado un fiordo lleno de hielo y, frustrado, cambi√≥ el nombre del pa√≠s por el de¬†Island, Islandia¬†(Tierra de Hielo), y regres√≥ a Noruega.

De acuerdo con los antiguos manuscritos de¬†√ćslendingab√≥k¬†(libro de los islandeses, siglo XIII) y del¬†Landn√°mab√≥k, el primer poblador permanente de Islandia fue el noruego¬†Ing√≥lfur Arnarson. Seg√ļn estos manuscritos,¬†Arnarson¬†lleg√≥ a Islandia en el a√Īo 874 d.C., y dio a la ciudad de¬†Reykjavik¬†(cuya traducci√≥n es ‚ÄúBah√≠a de los humos‚ÄĚ) el nombre que a√ļn conserva. La bonanza de Arnarson en la isla atrajo a otros inmigrantes, que dedicaron los siguientes sesenta a√Īos a ocupar y domesticar los terrenos vacantes, en lo que se conoce como¬†el Asentamiento o Landn√°m. La mayor√≠a de estos primeros islandeses eran noruegos, si bien hubo muchos¬†procedentes de Escocia, Irlanda, el norte de Inglaterra, las islas Shetland, las Orcadas o las Faroe. La mayor√≠a de ellos eran agricultores, que trajeron con ellos sus ovejas, caballos y cultivos como la cebada. Fueron estos colonos los que acabaron esquilmando los bosques islandeses para poder disponer de combustible, y de material suficiente para sus edificios y embarcaciones.

Establo tradicional IslandiaLas condiciones en Islandia debieron ser m√°s favorables en comparaci√≥n con las de Noruega, y ya¬†en el a√Īo 930 se colonizaban las √ļltimas √°reas del pa√≠s, y viv√≠an en √©l 60.000 personas aproximadamente¬†(cifra no superada hasta entrado el siglo XIX).

A principios del siglo X, Islandia estaba habitada en toda su extensi√≥n y hab√≠a comenzado a verse a s√≠ misma como una naci√≥n independiente. Con la necesidad de un gobierno nacional.¬†Los nuevos habitantes se organizaron en clanes y asambleas¬†en las que los propietarios de las tierras eran aceptados como¬†go√įi(organizador de sacrificios a los dioses).y l√≠der pol√≠tico. Los representantes de todos los clanes rechazaron la idea de un l√≠der supremo, y en su lugar decidieron en el a√Īo 930 crear una comunidad gobernada por una¬†asamblea nacional, llamada¬†Al√ĺingi¬†(parlamento nacional) que desde entonces se reunir√≠a durante dos semanas cada verano en¬†√ěingvellir, al suroeste de la isla. En este parlamento se establecian nuevas leyes, se resolvian pugnas y se decid√≠a sobre infracciones de la ley, ya que no exist√≠an leyes escritas, siendo √©stas memorizadas por el¬†Logsoguma√įr¬†(el que dice las leyes). El¬†Al√ĺingi¬†es el parlamento democr√°tico m√°s antiguo del mundo, y se mantuvo¬†vigente hasta 1798.

El primer siglo de vida de esta reci√©n creada rep√ļblica fue en gran medida su √©poca dorada; el pa√≠s se uni√≥, los recursos naturales eran abundantes y la agricultura, rentable. Esta √©poca es la denominada era de las sagas, el momento en el que las primeras generaciones de islandeses forjan los grandes nombres que pasan a la tradici√≥n oral, y que s√≥lo m√°s tarde son escritas en papel.

Si bien los colonos eran predominantemente paganos y adoraban a dioses nórdicos como Odín, Thor, Freyr o Freyja, en el siglo X las presiones europeas hicieron que la mayoría se convirtiera al cristianismo, especialmente a medida que el fin del milenio se aproximaba, momento en el que prominentes islandeses aceptaron la nueva fe.

A finales del siglo X,¬†Eir√≠kur √ěorvaldsson, mejor conocido como¬†Eric el Rojo, fue obligado a¬†exiliarse durante tres a√Īos¬†de Islandia por matar a su vecino en una disputa, y se dispuso a navegar hacia el oeste. Fue as√≠ c√≥mo¬†lleg√≥ a viajar a Groenlandia¬†(ya habitada por pueblos ind√≠genas), a la que llam√≥ Tierra Verde con la intenci√≥n de hacer de¬†reclamo para m√°s islandeses. Tras su exilio volvi√≥ a Islandia y convenci√≥ a cientos de compatriotas para acompa√Īarlo a fundar una nueva tierra. Una traves√≠a dif√≠cil hizo que el n√ļmero quedara muy diezmado, pero consiguieron fundar varios poblados y¬†habitaron la gran isla hasta el siglo XV. Un hijo de Eric,¬†Leif Ericsson, al regresar de un viaje a Noruega y perder su rumbo de vuelta,¬†lleg√≥ por accidente a tierras de Terra Nova¬†en el continente americano, 500 a√Īos antes que Cristobal Col√≥n.

Islandia fue una¬†rep√ļblica independiente hasta que en el a√Īo 1263 fue sometida por el reino de Noruega, y en el siglo XIV ambas entran a formar parte de la¬†corona de Dinamarca. A principios del siglo XV la¬†peste¬†lleg√≥ a Islandia y acab√≥ con la vida de la mitad de la poblaci√≥n de la isla. Cuando en 1814 Noruega se separa de la corona danesa y se une a la sueca,¬†Islandia permanece bajo control dan√©s. En aquellos momentos Islandia viv√≠a un grave retroceso en su poblaci√≥n debido a las epidemias, erupciones volc√°nicas, y especialmente al hambre, motivada por una¬†p√©sima administraci√≥n de la corona danesa.

En el a√Īo 1908¬†Al√ĺingi rechaz√≥ un proyecto de Constituci√≥n, seg√ļn la cual Islandia pasar√≠a a ser un estado independiente al¬†amparo de la monarqu√≠a danesa. Sin embargo, una d√©cada m√°s tarde, en un¬†refer√©ndum nacional, el noventa por ciento de los votantes aprobaron la propuesta, y as√≠¬†en diciembre de 1918, Islandia pasa a ser un Estado asociado a Dinamarca, con el reconocimiento como estado independiente sin dejar de aceptar al rey dan√©s como monarca.¬†En 1944 Islandia recupera su total independencia, y proclama la rep√ļblica, de la cual¬†Sveinn Bj√∂rnsson¬†pasa a ser el primer presidente.

S√≥lo unos a√Īos m√°s tarde, en 1949 tras la Segunda Guerra Mundial, Islandia se incorpora a la¬†OTAN y al Consejo de Europa. Al no disponer de un ej√©rcito propio, en 1951 el Al√ĺingi acord√≥ que las¬†fuerzas armadas estadounidenses¬†operaran en la¬†base a√©rea de Keflavik, utilizando las instalaciones que EE.UU. ya hab√≠a construido durante la Segunda Guerra Mundial. Los norteamericanos permanecieron all√≠¬†hasta 2006.

Ya en 1915, se estableci√≥ en Islandia la¬†igualdad de derechos entre mujeres y hombres, obteniendo el derecho de voto y de representatividad pol√≠tica. En junio 1980¬†Vigd√≠s Finnbogadottir, es elegida¬†Presidenta¬†de la rep√ļblica de Islandia, convirti√©ndose en el primer pa√≠s europeo en el que una mujer gana unas elecciones presidenciales.

El ingreso de Islandia a la¬†UE¬†fue aprobado por el Al√ĺingi en¬†1993.

Grupo m√ļsica sobre escenarioLa¬†grave crisis¬†econ√≥mica de 2008 llev√≥ a¬†manifestarse¬†multitudinariamente a la poblaci√≥n, lo que implic√≥ adelantar las elecciones parlamentarias, el posterior encausamiento del anterior Primer Ministro, realizar¬†refer√©ndums¬†para decidir sobre el¬†pago de la deuda externa¬†de los bancos nacionales, y un proceso ciudadano que culmin√≥ en un borrador de¬†nueva constituci√≥n.

Economía en Islandia

Tradicionalmente, la¬†agricultura¬†y la¬†pesca¬†fueron las bases de la econom√≠a islandesa. Con el acuerdo de monopolio de comercio dan√©s sobre la econom√≠a islandesa de 1602, todo el¬†comercio¬†entre Islandia y el exterior estaba¬†restringido¬†entre unos pocos comerciantes daneses, que vend√≠an sus productos a¬†precios muy elevados¬†respecto del precio de compra. De esta manera, llegado el a√Īo 1700, el monopolio estaba¬†arruinado, y no es hasta mediados del siglo XVIII que el administrador de la capital,¬†Sk√ļli Magn√ļsson, estableciera¬†industrias controladas directamente por islandeses. Fund√≥ una empresa en Reykjavik ‚Äďa√ļn un asentamiento de peque√Īos agricultores en ese momento- para mejorar las pr√°cticas agr√≠colas y la¬†modernizaci√≥n de la industria¬†de la lana y de la pesca.

Si bien hasta principios del siglo XX Islandia era uno de los países más pobres de Europa, con su independencia no tardó en crear lo que sería una de las economías mundiales más desarrolladas, manteniendo un estado del bienestar que provee de asistencia sanitaria universal y educación superior gratuita a sus ciudadanos. En 2008 se vio gravemente afectada por un gran colapso económico que dinamitó su economía y derrumbó su sistema bancario, donde los tres bancos más grandes del país quebraron, y fueron nacionalizados debido a su deuda adquirida. Islandia se vio obligada a pedir préstamos a países amigos y al Fondo Monetario Internacional, y a utilizar la inflación (en 2008 la tasa de cambio pasó de 70 ISK por euro, a 250 ISK por euro) como mecanismo de recuperación de las exportaciones, y por tanto de su economía. En los referéndums sobre el pago de la deuda contraída por los bancos privados con el Reino Unido y Países Bajos, el 90% de los ciudadanos se negó a asumirla, y sólo fueron compensados los ahorradores islandeses afectados por la quiebra del banco Icesave.

FAUNA Y FLORA EN ISLANDIA

Islandia se caracteriza por la diversidad y belleza de sus paisajes, cubriendo en un territorio relativamente peque√Īo multitud de ecosistemas distintos. Podemos as√≠ pasar en un mismo d√≠a de monta√Īas nevadas y glaciares, a territorios des√©rticos, hermosas cataratas, amplios campos de lava cubierta de musgo, bosques alpinos o playas de arena negra volc√°nica.

Fauna de Islandia

Caballo islandesLa abundancia de fauna en un estado de vida salvaje, refleja la juventud del pa√≠s. La isla presenta pocas especies de insectos y mam√≠feros si se compara con otros lugares del mundo. Previamente a la llegada de los primeros colonos, el √ļnico mam√≠fero terrestre existente en la isla era el zorro polar. Estos colonos trajeron consigo otras especies de mam√≠feros dom√©sticos como el caballo, reno, oveja o cabra.

Hoy en d√≠a Islandia es una de las mecas mundiales en cuanto a observaci√≥n de aves se refiere. De hecho, a√ļn contin√ļan llegando nuevas especies de aves a la isla, produci√©ndose a menudo nuevos descubrimientos.

En la isla no existen anfibios ni reptiles, no existiendo adem√°s ning√ļn tipo de animal peligroso

Animales como la ballena, el caballo islandés, y el frailecillo u otras aves, son las asociaciones más inmediatas cuando de fauna de Islandia se trata.

El caballo island√©s tiene la particularidad de ser el √ļnico en el mundo capaz de ejecutar cinco pasos distintos. Se cree que fueron introducidos por los vikingos, desde Escandinavia y Europa. Al estar aislados desde su introducci√≥n en la isla, la raza fue perfeccion√°ndose, adapt√°ndose mejor a unas condiciones clim√°ticas m√°s duras. En la actualidad, el gobierno island√©s no permite la entrada de otros equinos al pa√≠s, para preservar la pureza de la raza. Si un caballo island√©s sale de la isla, no podr√° volver.

FrailecillosEl frailecillo (Fratercula arctica), es un ave de porte peque√Īo que destaca por su pico de vivos colores. Anidan en acantilados desde donde poder alzar el vuelo (ser√≠an incapaces de hacerlo desde una superficie plana), o lanzarse al mar para pescar. Dada la cercan√≠a y f√°cil acceso a los acantilados, Islandia seguramente es el mejor sitio del mundo para la observaci√≥n de los frailecillos. Solo es posible observarlos a primera y √ļltima hora del d√≠a, ya que el resto del d√≠a lo dedican a la pesca.

En la zona del lago Myvatn, al noreste de la isla, se encuentran gran variedad de aves, siendo un lugar excepcional para su observación.

Islandia es, sin lugar a dudas, el mejor lugar de Europa para el avistamiento de ballenas. Desde distintos puntos de la isla, y entre los meses de mayo a septiembre, pueden realizarse excursiones a bordo de barcos, para intentar avistar a este mam√≠fero gigante y maravilloso. Los puertos de Husavik (en el norte de la isla) y Reykjavik, son los que cuentan con mayor n√ļmero de ofertas para estas excursiones, siendo las especies m√°s comunes el rorcual, ballena jorobada, delfines de pico blanco, marsopa, ballena fin y ocasionalmente, la colosal ballena azul. Si bien la caza comercial de ballenas (ballena de aleta y ballena minke) est√° permitida desde 2006, los controles sobre las capturas son estrictos.

Las aguas islandesas son ricas en recursos pesqueros. No es extra√Īo que m√°s de la mitad de las exportaciones del pa√≠s sean productos pesqueros, siendo as√≠ una de las econom√≠as m√°s importantes del pa√≠s. Los r√≠os islandeses rebosan de salmones (junio-octubre) y truchas (abril-octubre), por lo que la pesca realizada por particulares resulta as√≠ una actividad muy recomendable. Existen diferentes opciones para obtener permisos para la pesca en estos r√≠os, desde la compra de licencias diarias para una sola ca√Īa (que puede ser compartida generalmente por dos pescadores a un precio m√°s razonable), hasta el alquiler por varios d√≠as o semanas de un tramo entero de r√≠o con todas las ca√Īas que pueden pescar en √©l.

Flora de Islandia

Cuando en el siglo IX se producen los primeros asentamientos humanos, estos tuvieron un profundo efecto sobre un ecosistema aislado hasta entonces. La isla estuvo cubierta de √°rboles tanto en las costas como en las monta√Īas, pero debido a la necesidad de material para la construcci√≥n y combustible por parte de los humanos, los bosques fueron esquilmados hasta su desaparici√≥n. Esta deforestaci√≥n, unida al hecho de poseer un clima desfavorable, a la actividad volc√°nica, y al acceso indiscriminado del ganado al pastoreo, provoc√≥ la erosi√≥n del 75% de los terrenos, reduciendo la posibilidad de una regeneraci√≥n natural. En el a√Īo 1974 se acord√≥ una resoluci√≥n por la cual se asigna un importante suma para la recuperaci√≥n de la flora perdida, y detenci√≥n de la erosi√≥n. Si bien con la plantaci√≥n de nuevos √°rboles se han recuperado amplias zonas de bosques, no pueden compararse con la situaci√≥n previa a la llegada de los primeros habitantes. Hoy en d√≠a las √°reas boscosas m√°s significativas son las de Hallormssta√įur en la costa este y la de Vaglask√≥gur al norte.

Desde el punto de vista de la Fitogeografía (estudio de la vegetación), Islandia forma parte de la provincia ártica de la región circumboreal, teniendo carácter norte europeo o escandinavo, e incluye numerosas especies autóctonas. Dado que el clima no es realmente ártico, sino subpolar oceánico, no existen muchas especies del ártico o especies alpinas. Existen una gran cantidad de variedades de hierbas y musgos que tienden a progresar mucho mejor en Islandia que en otras regiones similares del norte de Europa.

El 75% de la isla carece de una capa continua de vegetación, debido a los motivos anteriormente mencionados. Los arbustos de crecimiento lento como el brezo, murtilla (Empetrum), gayuba, el sauce enano y el abedul enano, son las especies más comunes de vegetación. El abedul del norte (Betula pubescens) es el árbol más numeroso, que junto con otros árboles de menor porte como el álamo temblón (Populus tremula), el capudre (Sorbus aucuparia), el enebro (Juniperus communis) y otros, cubrieron la isla anteriormente. Una de las características más sobresaliente del paisaje islandés, especialmente en el suroeste de la isla, es la existencia de extensos campos de lava cubiertos de musgos verdes y líquenes.

Enlaces de referencia
Flora
http://es.wikipedia.org/wiki/Islandia#Flora_y_fauna
http://www.floraislands.is/engflora.htm
http://www.enjoyiceland.is/Iceland_Information/Nature_and_climate/Flora/
http://www.randburg.com/is/general/general_21.html
http://www.iceland-nh.net/plants/background_plants.html
Fauna
http://es.visiticeland.com/DescubraIslandia/Naturaleza/
http://es.wikipedia.org/wiki/Islandia#Flora_y_fauna
Pesca
http://www.veidikortid.is/English
http://www.fisheries.is/

EL CLIMA EN ISLANDIA

Persona haciendo una fotoEn Islandia los veranos son frescos, breves y h√ļmedos, con temperaturas m√°ximas medias que oscilan entre 10¬ļ-14¬ļ C (de mayo a septiembre) y los¬†inviernos son suaves¬†y ventosos con temperaturas m√≠nimas medias de -3¬ļC. Estas caracter√≠sticas corresponden con la clasificaci√≥n de¬†clima subpolar oce√°nico. Se podr√≠a pensar que por la situaci√≥n de Islandia el clima ser√≠a mucho m√°s severo, pero¬†la corriente c√°lida del Atl√°ntico Norte ba√Īa sus costas, lo que regula el clima de la isla, propiciando temperaturas relativamente suaves.¬†En Reykjavik la temperatura media anual es de 5¬ļC. La temperatura m√°s alta registrada en el √ļltimo siglo fue de 30¬ļC en el a√Īo 1939, en Teigarhorn, al este de la isla.¬†La temperatura m√°s baja registrada fue de -37¬ļC en 1918, en Grimssta√įir, al noreste de la isla.

Camino acantiladoLa costa sur de la isla es m√°s c√°lida, h√ļmeda y ventosa que el resto. En el interior y norte de Islandia el clima es significativamente m√°s √°rido. De hecho, es en el interior donde las temperaturas suelen ser m√°s bajas.¬†Durante el verano es posible disfrutar de d√≠as de sol, alcanzando los 20¬ļC, ocasionalmente interrumpidos por lluvias breves. Durante los meses de invierno, las nevadas son m√°s frecuentes en el norte e interior que en el sur, y los vientos m√°s fuertes suelen registrarse tambi√©n en esta √©poca del a√Īo.

En general el clima en Islandia es muy cambiante, pudiendo pasar de un día soleado y apacible, a vientos fuertes y lluvias en cuestión de horas. Los fuertes vientos y la lluvia siempre están muy presentes, pero estas no suelen ser prolongadas ni muy abundantes. Siempre es recomendable llevar ropa adecuada, y no olvidar nunca el impermeable. La información metereológica actualizada y previsión del tiempo pueden consultarse en www.vedur.is

Lengua glaciarExiste la posibilidad de viajar a Islandia en cualquier √©poca del a√Īo, en funci√≥n de las actividades que se deseen realizar. El verano es la √©poca ideal para disfrutar de la naturaleza y de los trekkings por cualquiera de las muchas rutas que discurren por toda la isla. No obstante, en invierno son muchas m√°s las posibilidades de presenciar el baile de luces de las¬†auroras boreales¬†en las noches despejadas, y realizar actividades de esqu√≠ y traves√≠a.

Islandia se encuentra junto al c√≠rculo polar √°rtico, por lo que, aunque no disfruta del sol de medianoche (excepto en la isla de Grimsey, una peque√Īa isla al norte),¬†dispone de continua luz de d√≠a durante los meses de verano, y largos crep√ļsculos en primavera y oto√Īo. Por el contrario, desde mediados de noviembre hasta finales de enero, las horas de luz disponibles son apenas 3 √≥ 4.

Enlaces de interés:
http://en.vedur.is
http://espanol.weather.com

GEOTERMIA: AGUAS TERMALES EN ISLANDIA

Geografía de Islandia

Ca√Ī√≥n en IslandiaIslandia es una isla que se encuentra en el¬†oc√©ano Atl√°ntico, al borde del¬†C√≠rculo Polar √Ārtico,¬†entre los 63¬ļ30‚Äô y los 66¬ļ30‚Äô de latitud norte, y los 14¬ļ y 25¬ļ de longitud oeste. Est√° situada a 800 km del norte de Escocia, 970 km de Noruega y 290 km de la costa este de Groenlandia. Cuenta con una superficie de¬†103.000 km2¬†(500 km este-oeste, y 30 km de norte a sur), de los cuales¬†2.750 km2 son r√≠os o lagos, mientras que las llanuras des√©rticas ocupan m√°s de la mitad del territorio, y abundan los campos de lava, glaciares y deltas arenosos al sur de la isla, debido a las deposiciones de los glaciares y r√≠os.

La¬†monta√Īa m√°s alta¬†de la isla es¬†Hvannadalshn√ļkur, con¬†2.119 m¬†sobre el nivel del mar, bajo los hielos del glaciar Ormfaj√ľkull. La altitud media de la isla es de 400 m, y debido a su historia geol√≥gica, s√≥lo la quinta parte del pa√≠s es cultivable. En al √°rea del Gran¬†Reykjavik¬†se concentran la mayor parte de los n√ļcleos urbanos, donde habita m√°s del¬†60% de toda la poblaci√≥n del pa√≠s.

Geología de Islandia

Islandia se sit√ļa en el tercio septentrional de la dorsal atl√°ntica la cual disecciona a la isla en un eje noreste-suroeste en el borde de las¬†placas continentales eurasi√°tica y americana. Buena parte de la isla aparece como resultado de la presi√≥n entre ambas placas hace unos 16 millones de a√Īos, lo que la convierte en una de las¬†masas terrestres m√°s j√≥venes de la Tierra, desde el punto de vista geol√≥gico. No obstante, en los fiordos de la parte occidental existen restos de una antigua masa emergida hace 50 millones de a√Īos, que formaba parte de la meseta de¬†Thule, sin duda un¬†puente de tierra entre Europa y Groenlandia que desapareci√≥ bajo las aguas del Atl√°ntico.

Sin embargo, la mayor parte de la isla tiene una formaci√≥n a√ļn m√°s reciente, ya que su situaci√≥n sobre la dorsal provoca que los¬†se√≠smos¬†y¬†erupciones¬†se hayan manifestado continuamente, estim√°ndose que la tercera parte de todas las coladas volc√°nicas terrestres del √ļltimo milenio han tenido lugar en la isla.¬†Entre noviembre de 1963 y junio de 1967¬†tuvo lugar la¬†aparici√≥n¬†de una¬†nueva isla, Surtsey, a 33 km al sur-suroeste de la isla, que se va formando por sucesivas erupciones, hasta tener unos¬†130 metros de altitud m√°xima.

El curso de la evoluci√≥n climatol√≥gica de la tierra tambi√©n ha tenido repercusi√≥n en el paisaje geol√≥gico de la isla. Durante la √ļltima glaciaci√≥n, la m√°s fr√≠a de todas y que termin√≥¬†hace s√≥lo 10.000 a√Īos, Islandia estuvo cubierta por un manto de hielo¬†(tal como hoy lo est√° Groenlandia) que superaba el kil√≥metro de espesor en su zona central. La actual geomorfolog√≠a de la isla, modificada s√≥lo en parte por los cursos de agua y por la actividad de volcanes y glaciares posteriores, es mayormente debida a esa gran masa de hielo desaparecida.

Enlaces de interés
http://www.vierayclavijo.org/html/paginas/cursos/cursos_2006/0608_islandia/isl_08.html
http://nogalescano.blogspot.com/

Geotermia en Islandia

En Islandia las aguas termales, géiseres, fumarolas y volcanes pueden encontrarse por la mayor parte de la isla, y en cierto modo, estos yacimientos geotérmicos definen buena parte de la vida de los islandeses.

Aguas Termales

Cuando las¬†aguas subterr√°neas¬†tienen una temperatura¬†5¬ļ C mayor que la temperatura superficial, afloran a la superficie en lo que se denominan¬†aguas termales¬†(hot springs). Al proceder del interior de la Tierra poseen una gran variedad de minerales que son muy apreciados para¬†tratamientos de hidroterapia, y pueden ser muy variadas en extensi√≥n y temperaturas.

Mujer en aguas termalesEn Islandia el¬†uso de las aguas termales¬†va desde su aplicaci√≥n en la¬†calefacci√≥n y abastecimiento de agua caliente de las viviendas¬†(con su caracter√≠stico olor a azufre), la generaci√≥n de energ√≠a en centrales geot√©rmicas, o su uso l√ļdico en forma de spas y/o piscinas que funcionan con aguas termales directamente. Forman parte cotidiana de la vida de los islandeses de tal manera que no es extra√Īo tener¬†encuentros con amigos o incluso a nivel profesional en alguno de estos espacios. El spa m√°s famoso de Islandia es el¬†Blue Lagoon, cerca del aeropuerto de Keflavik,¬†a 40 minutos aproximadamente de Reykjavik. Igualmente existen numerosos puntos a lo largo de la isla, donde se pueden encontrar aguas termales en forma de pozas o peque√Īas lagunas, como por ejemplo el √°rea de acampada del¬†Landmannalaugar.

Géiser (en islandés Geysir)

Son fuentes termales bastante raras, ya que precisan de una¬†combinaci√≥n adecuada de agua, calor y tuber√≠as fortuitas. Cuando las aguas que se encuentran en el subsuelo son¬†calentadas por las rocas¬†en contacto por el magma,¬†suben¬†a trav√©s de tubos subterr√°neos hasta un orificio en la superficie.¬†Seg√ļn el g√©iser se va llenando, la temperatura del agua m√°s superficial se enfr√≠a, evitando que el agua caliente siga ascendiendo, llevando a esa masa de agua caliente a superar su temperatura de ebullici√≥n por la acci√≥n de la presi√≥n. Cuando la masa del fondo del¬†geiser ha alcanzado la temperatura¬†de ebullici√≥n, el¬†vapor sube¬†por el conducto¬†empujando el agua superficial m√°s fr√≠a, que se desborda y reduce la apertura del cr√°ter y su tensi√≥n superficial, lo que provoca que el agua sobrecalentada se mezcle con el vapor en ascensi√≥n,¬†bullendo, y siendo expulsadas fuera del g√©iser con gran violencia¬†a gran altura. Este proceso se repite regularmente en funci√≥n del tipo y localizaci√≥n del g√©iser en cuesti√≥n, yendo desde los pocos minutos de espaciado hasta varias horas.

G√©iser emanandoEl¬†nombre com√ļn¬†de esas fuentes termales¬†proviene del famoso Geysir en Islandia, ubicado en Haukadalur, al suroeste de la isla, en el conocido¬†C√≠rculo de Oro, y puede expulsar una columna de agua y vapor de 6,50 m, aunque en los √ļltimos a√Īos¬†no est√° activo. Se encuentra rodeado por otra serie de g√©iseres como el¬†Strokkur, que erupciona cada 15 minutos.

Volcanes de Islandia

Islandia posee gran cantidad de volcanes a√ļn activos, debido a unas condiciones geol√≥gicas √ļnicas. En total tiene cerca de 130 monta√Īas volc√°nicas, de las cuales casi 20 han entrado en erupci√≥n desde que en el a√Īo 874 fuera colonizada. La mayor√≠a de ellos¬†se concentra en el eje suroeste-noreste¬†que representa la falla de colisi√≥n entre las placas continentales, si bien otros se encuentran dispersos por el territorio. Hoy en d√≠a el¬†volc√°n m√°s activo¬†es el¬†Hekla, situado a 110 km de Reykjavik, y que erupcion√≥ por √ļltima vez en febrero de 2000.

Crater y fumarolasLas erupciones más recientes fueron las del Eyjafjallajökull, colindante con el Hekla, en abril de 2010 y la del Grimsvötn en 2011, que provocaron el caos aéreo y el cierre del tráfico aéreo en buena parte de Europa.

Otro de los volcanes m√°s famosos de Islandia es el¬†Sn√¶fells, en la pen√≠nsula de Sn√¶fellsnes al oeste de la isla y cubierto por el hielo del glaciar, a trav√©s del cual los personajes de¬†‚ÄúViaje al centro de la Tierra‚ÄĚ de Julio Verne¬†penetran en el interior de la misma, y que tras dos meses y muchas penurias, son escupidos por el cr√°ter del¬†Stromboli (Italia)

 

Fumarolas

FumarolasConsiste en una¬†mezcla de vapores y gases¬†que provienen de grietas exteriores de un volc√°n a altas temperaturas, tambi√©n se desprenden de lava fluida. La composici√≥n de las fumarolas var√≠a seg√ļn la temperatura a la que sale y va cambiando a lo largo de su ‚Äúciclo de vida‚ÄĚ.

Los parques nacionales de¬†√ĺingvellir, Gullfoss y Geysir, que forman parte del¬†C√≠rculo Dorado, representan un compendio de la geomorfolog√≠a islandesa, donde se pueden observar los¬†g√©iseres, fumarolas, volcanes, la falla que forma la conexi√≥n de las placas continentales y que fue durante siglos la sede del Al√ĺing, en √ĺingvellir, o las cataratas de Gullfoss m√°s al norte.

AURORAS BOREALES EN ISLANDIA

La aurora polar es un fenómeno energético producido en la ionosfera que se observa en forma de luz. Ocurre principalmente en las áreas polares de la tierra, debido a la interacción de los vientos solares con el campo magnético de la misma. En el hemisferio norte se denomina aurora boreal y en el sur aurora austral.

Aurora BorealDebido a la actividad que se produce en el interior del sol, este desprende part√≠culas altamente energ√©ticas y que adem√°s poseen carga el√©ctrica. Cuando una nube de estos iones, denominada «plasma», es eyectada por el sol tarda aproximadamente dos d√≠as en llegar a la tierra. Esta corriente de plasma procedente del sol se denomina «viento solar». Cuando el viento solar es desviado por el campo magn√©tico que protege la tierra, algunas part√≠culas quedan atrapadas en √©l y son conducidas a lo largo de las l√≠neas del campo hacia los polos. La colisi√≥n de estas part√≠culas con los √°tomos y mol√©culas presentes en la atm√≥sfera lleva a estos a estados excitados de energ√≠a, que al cabo de un tiempo infinitesimal vuelven a su estado original y devuelven la energ√≠a acumulada en forma de luz. Las auroras se producen en la ionosfera (a 60-100 km de la superficie de la tierra), donde la atm√≥sfera comienza a ser lo suficientemente densa como para que las colisiones sean significativas, y los √°tomos y mol√©culas tienen su nivel de energ√≠a m√°s bajo.

El viento solar produce más de 100 000 megavatios cuando se genera una aurora, motivo por el cual puede llegar a causar interferencias con las líneas eléctricas, emisiones radiofónicas y televisivas, y comunicaciones vía satélite.

Los diferentes colores de las auroras dependen de la part√≠cula que ha sido excitada y del nivel de energ√≠a alcanzado. El ox√≠geno produce los colores primarios de las auroras, verde y amarillo, que son los m√°s frecuentes, o rojo. El nitr√≥geno es responsable de las luces azuladas, mientras que el helio produce luces rojas/p√ļrpura en los bordes m√°s bajos de las auroras.

El movimiento y la vibración de las auroras se deben a la variación de la interacción entre el viento solar, que no es constante, y el campo magnético terrestre.

Al tratarse de un fenómeno luminoso muy sutil es necesario que exista oscuridad, por lo que los mejores meses para apreciarla son los comprendidos entre octubre y marzo, aunque puede ampliarse esta franja si las temperaturas son lo suficientemente bajas. Los mejores meses son enero y febrero, pues las temperaturas son más bajas y las horas de oscuridad mayores.

Las √°reas en las que con mayor frecuencia pueden observarse las auroras se corresponden con dos anillos deformados con centro en los polos magn√©ticos (que no se corresponden con los polos geogr√°ficos). En el hemisferio norte esta franja transcurre por Alaska, norte de Canad√°, sur de Groenlandia, Islandia, norte de Noruega y Rusia. En estas √°reas la frecuencia de las auroras es aproximadamente de 240 noches al a√Īo.

Si bien el conocimiento del Sol es limitado y se basa en datos estad√≠sticos, sabemos que presenta ciclos de Aurora Borealactividad que van de 9 a 13 a√Īos, con valles y picos de actividad. Durante el a√Īo 2008 se produjo un m√≠nimo solar inusualmente bajo en el ciclo, remontando hasta alcanzar su m√°ximo durante 2014. Un m√°ximo hist√≥rico en los registros de actividad solar se produjo 1859 con una tormenta solar conocida como el ‚Äúevento Carrington‚ÄĚ, que electrific√≥ cables de transmisi√≥n, provoc√≥ incendios en oficinas de tel√©grafos y produjo auroras boreales extraordinariamente brillantes. En 2005 se produjo una tormenta solar inusual en un periodo de m√≠nimos que provoc√≥ auroras boreales que pudieron observarse en Arizona.

Por lo general, la aurora suele comenzar con la aparici√≥n en el cielo del norte de un arco de luz (similar a una nube alargada), en direcci√≥n este-oeste, alrededor de la media noche. Este arco suele mantenerse estacionario durante un periodo de tiempo m√°s o menos largo, y llega a desaparecer sin producirse ning√ļn otro efecto. Si la actividad se incrementa, el fen√≥meno entra en la fase de arco activo. El borde inferior se hace m√°s fino y se desplaza hacia el sur. A la vez, el arco se descompone en haces de rayos paralelos que se extienden hacia arriba. Si el fen√≥meno contin√ļa ganando intensidad comienza la tercera fase, la corona aural. Este es el momento m√°s espectacular, cuando la aurora comienza a moverse a modo de cortina, produciendo formas circulares, semejantes a una corona, hacia la que convergen los haces de luz. En ocasiones la cortina se funde y se transforma en un abanico de luz que cubre el cielo o inicia r√°pidas pulsaciones que emiten rayos de luz en cascada.

Todos los pueblos que habitan las zonas donde se produce el fenómeno (escandinavos, inuits, tribus siberianas, lapones, mongoles, indios americanos, etc.) poseen creencias que forman parte de su folklore y mitología relacionadas con el origen de las auroras o Luces del Norte.

  • El nombre fin√©s revontulet est√° asociado con el zorro √°rtico. Seg√ļn un cuento popular, un zorro al correr en el lejano norte levantaba la nieve con sus patas; esta nieve venteada se elevaba hacia el cielo y ocasionaba las Luces del Norte.
  • Otras leyendas finesas y estonias incluyen en sus explicaciones sobre el origen de las auroras al chorro de agua emitido por las ballenas.
  • Numerosas explicaciones sostienen que el origen de las Luces del Norte hay que buscarlo en la luz reflejada por los icebergs, los arenques del oc√©ano √°rtico, los g√©iseres de Islandia o el volc√°n Heckla.
  • En algunas partes de Laponia la gente considera que las Luces del Norte son el equivalente invernal de las tormentas con truenos del verano, pensando a menudo en la aurora boreal como un augurio de presagios b√©licos.
  • Los inuit de la zona de la bah√≠a de Hudson cre√≠an que los esp√≠ritus que hab√≠an padecido una muerte violenta eran guiados por las antorchas que sosten√≠an los cuervos en sus picos. Este camino iluminado que guiaba el paso de los difuntos es lo que formar√≠a las Luces del Norte.
  • Los inuit de la costa oeste de Groenlandia cre√≠an que las almas de los muertos o penetraban en la tierra o se sumerg√≠an en el oc√©ano o ascend√≠an al cielo. A aquellas almas que se decid√≠an por el camino celestial se las pod√≠a contemplar por la noche jugando al f√ļtbol con el cr√°neo de una morsa. La palabra inuit aksarnirq se puede traducir como «jugador de pelota». Algunos habitantes de Groenlandia afirman que la aurora produce sonidos causados por el paso de las almas sobre montoncitos de nieve helada.
  • Los esquimales de las partes m√°s septentrionales de Canad√° cre√≠an que las Luces del Norte eran creadas por esp√≠ritus, los cuales, envueltos en luz m√≠stica, se divert√≠an al ocultarse el sol; de hecho, a la aurora boreal movi√©ndose r√°pidamente se la conoce como la «danza de la muerte».
  • En el folklore de los inuit del este de Groenlandia las auroras son las almas de los beb√©s reci√©n nacidos que han sido asesinados o que han nacido muertos. Las Luces del Norte pueden ser llamadas alugsukat, que significa «nacimiento secreto». Muchos esquimales cre√≠an ser capaces de o√≠r el sonido de las auroras. Para ello imitaban el sonido silbando, de manera que pod√≠an hacer que la aurora se acercara para susurrarle mensajes que ser√≠an enviados a los muertos.

Por lo general, a los inuit no les asustaban las auroras, pero llevaban un cuchillo por si acaso.

Los indios amrimen fox tenían miedo de las Luces del Norte porque creían que eran las almas de los enemigos que habían matado.

Los indios mandan veían las auroras como fuegos en los que los grandes chamanes y soldados de las tierras del norte cocinaban a sus enemigos muertos en enormes calderas.

Los indios manomini sostenían que el origen de las Luces del Norte había que buscarlo en la actividad de un gigante bondadoso que acostumbraba a pescar en el mar del Norte usando fuego para alumbrarse.

En Escandinavia, los vikingos disponían de una rica colección de leyendas, algunas asociadas con la hermosa diosa Freja. La diosa, que cabalgaba a caballo, era vista por los mortales como el resplandor de las Luces del Norte.

Aurora BorealObservar y fotografiar una aurora boreal resulta una tarea complicada, ya que hay que tener en cuenta que se está a merced de las condiciones naturales. La noche puede ser nubosa, la luna estar llena o la actividad solar ser inexistente. La contaminación lumínica de la ciudad también es un factor que hay que considerar. La luz de la aurora es más débil que la de las estrellas, así que si no hay estrellas visibles es difícil que se puedan ver auroras.

Dado el elevado tiempo de exposición que se requiere para captar la luz de las auroras, es necesario el uso de cámaras fotográficas con selección de apertura y tiempo de exposición, así como recomendable el uso de trípodes. Con la actual oferta de cámaras digitales resulta bastante sencillo obtener buenos resultados, si bien siempre es más probable obtenerlo con mejores equipos. Es recomendable la configuración de una sensibilidad de hasta 400 ISO, ya que a partir de ese valor las fotografías suelen presentar mucho ruido. Es más recomendable usar valores bajos de ISO y valores altos de exposición (de 10 a 30 s).

GASTRONOM√ćA ISLANDESA

La cocina tradicional islandesa se fundamenta en la necesidad de preservar la carne de cordero y el pescado (ingredientes principales de su alimentación) el máximo tiempo posible, por lo que ahumados, salazones, secados, adobos, marinados e incluso los productos fermentados son la base de su gastronomía. Esta ha mejorado significativamente para el paladar occidental desde principios de los 80, cuando la cerveza era ilegal y las sopas en lata completaban una dieta basada en dosis diarias de cordero o pescado. Hoy día la oferta es muy variada e interesante, y se combinan las técnicas tradicionales con variantes más aptas para todos los estómagos.

Personaje tradicional islandesNo obstante, los islandeses est√°n muy orgullosos de su gastronom√≠a tradicional, que puede resultar algo fuerte para los no habituados, y celebran entre los meses de enero y febrero una fiesta llamada ‚ÄĚ√ěorrabl√≥t‚ÄĚ, en la que se festeja cocinando y degustando el ‚Äú√ěorramatur‚ÄĚ compuesto de varios platos como ‚ÄúSvi√į‚ÄĚ (cabeza de cordero cocida), el ‚ÄúHar√įfiskur‚ÄĚ (pescado seco), ‚ÄúS√ļrmatur‚ÄĚ(un plato de carne), ‚ÄúR√≥fustappa‚ÄĚ(pur√© de nabo), ‚ÄúLifrarpylsa‚ÄĚ (embutido de h√≠gado de oveja), ‚ÄúS√≠ld‚ÄĚ (pescado marinado), y ‚ÄúR√ļgbrau√į‚ÄĚ (un tipo de pan). De entre la gastronom√≠a m√°s tradicional, cabe destacar por su particularidad, el ‚ÄúH√°karl‚ÄĚ, carne de tibur√≥n fermentada de fuerte sabor, que suele permanecer enterrada hasta seis meses y posteriormente se deja secar al aire, antes de ser consumida en finas rebanadas. Otro plato caracter√≠stico es el ‚Äúhr√ļtspungur‚ÄĚ, especie de pastel de carne, realizado con test√≠culos de cordero macerados en suero, o el ‚Äúhangikjot‚ÄĚ, cordero colgado y ahumado durante dos d√≠as, que se sirve generalmente con un acompa√Īamiento de pur√© de patatas y guisantes, y que es caracter√≠stico de la Navidad. En cualquier caso, estos platos no constituyen parte de la dieta habitual islandesa.

Hoy, con otras t√©cnicas de conservaci√≥n y distribuci√≥n, se trata en general de una cocina de excelentes productos frescos, donde la carne y el pescado siguen siendo sus ingredientes principales. El pescado y otros productos del mar llegan frescos de las aguas de alrededor de la isla, constituy√©ndose adem√°s en una de las principales industrias exportadoras del pa√≠s. Tanto el salm√≥n, como el bacalao, la trucha, el tibur√≥n o el arenque -solo por nombrar algunos- se encuentran muy presentes en la gastronom√≠a islandesa, donde destacan platos como el flet√°n seco (Har√įfiskur); el salm√≥n ahumado; el ‚Äúgravlax‚ÄĚ o salm√≥n marinado con sal, az√ļcar y mucho eneldo; el eglefino (de la familia del bacalao, y que ahumado recibe el nombre de ‚Äúhaddock‚ÄĚ, muy apreciado por los islandeses); las alb√≥ndigas de pescado llamadas ‚Äúfiskibollur‚ÄĚ, o el cocido en migas ‚ÄúSteiktur fiskur √≠ raspi‚ÄĚ. En cualquier caso la variedad de especies, formas de preparaci√≥n y calidad de estos productos es muy alta.

Tienda islandesaLa carne es fundamentalmente de cordero, que durante el verano pasta libremente por los prados. Este hecho junto con la prohibici√≥n del uso de hormonas para la alimentaci√≥n del ganado, hace que la carne sea de una calidad exquisita. Suele prepararse ahumada, asada como el ‚ÄúSunnudags-lambasteik‚ÄĚ, o en pat√©s, si bien existen otras muchas variantes. Tambi√©n es posible degustar carne de caza durante los meses en que est√° permitida, entre primavera y verano, destacando la carne de reno.

Otra de las particularidades de la gastronomía islandesa es la posibilidad de degustar especies no habituales fuera de Islandia, como la ballena (con un aspecto y textura similar a la ternera, y que cumple con estrictas cuotas de captura), el frailecillo o la carne de foca, especies habituales en las aguas islandesas y por lo tanto en su gastronomía, aunque no están exentas de cierta controversia.

Por supuesto, en las principales ciudades, como Reykjavik o Akureyri, es perfectamente posible encontrar toda la variedad de comida internacional que conocemos en nuestras ciudades. Una manera de comer r√°pida, barata y f√°cil de encontrar en todas partes es el ‚Äúpylsa‚ÄĚ, el conocido perrito caliente, a la islandesa. En cualquier caso, la manera m√°s econ√≥mica de comer es realizar la compra en los numerosos y bien abastecidos supermercados del pa√≠s, y cocinar uno mismo.

SkyrDe entre las bebidas no alcoh√≥licas cabe destacaruna especie de yogur bajo en grasa denominado ‚Äúskyr‚ÄĚ, altamente nutritivo y con gran variedad de sabores, que tambi√©n suele ser acompa√Īamiento de platos como el arenque o las sopas de pescado.

La venta de alcohol en Islandia est√° muy limitada, sometida a un estricto control por parte del gobierno y fuertemente gravada por impuestos, por lo que resulta bastante cara. S√≥lo es posible adquirirlo (salvo cervezas de baja graduaci√≥n) en tiendas estatales especializadas denominadas ‚ÄúVinbu√į‚ÄĚ (y por supuesto en bares y restaurantes), dentro de un horario concreto que no incluye los fines de semana (lunes a jueves de 11-18, viernes de 11-19 y s√°bados de 11-14). Es recomendable comprarlo en el Duty-free del aeropuerto, ya que resultar√° significativamente m√°s asequible, si bien no se puede exceder de 1L de alcohol de alta graduaci√≥n y 6 L de cerveza, o 1L de vino y 6L de cerveza. Cabe recordar aqu√≠, que la tasa m√°xima de alcoholemia admitida en conductores es de 0,0 mg/l, y est√° fuertemente penado.

La bebida alcoh√≥lica nacional es el ‚ÄúBrennivin‚ÄĚ o ‚Äúmuerte negra‚ÄĚ, aguardiente elaborado a partir de pulpa de patata destilada, aromatizado con semilla de alcaravea, reconocible por su caracter√≠stica etiqueta negra. Tambi√©n cervezas nacionales como la Viking, Egil Gulls o Thule tienen cierta merecida fama.

Enlaces de interés
http://www.isholf.is/gullisjo/

TRANSPORTE

Barcos en el puertoAl tratarse de una isla, s√≥lo es posible llegar a Islandia¬†por medio del barco o el avi√≥n. El mayor aeropuerto del pa√≠s es el aeropuerto internacional Reykjavik Keflavik (KEF), al suroeste de la isla, a 45 km aproximadamente de la capital. Desde Espa√Īa existen vuelos directos con compa√Ī√≠as a√©reas locales como Icelandair y WOW Air mientras que los vuelos nacionales est√°n operados por Air Iceland. Adem√°s, Air Iceland realiza vuelos regulares entre Islandia y Groenlandia o las Islas Feroe. En apenas 2 horas se estar√° sobrevolando el impresionante islandis groenland√©s. Puedes reservar a trav√©s de nuestra web, vuelos con cualquier compa√Īia a√©rea de las mencionadas poniendote en contacto con nosotros o en la seccion de vuelos.

Desde el aeropuerto dom√©stico de Reykjavik la compa√Ī√≠a a√©rea ofrece vuelos a Akureyri, B√≠ldadur, Egilssta√įir, Gj√∂gur, √ćsafj√∂√įur, Sau√į√°rkr√≥kur, Westman Islands o H√∂fn. Desde Akureyri se puede volar a Gr√≠msey, Vopnafj√∂√įur o √ě√≥rsh√∂fn.

También es posible llegar a la isla mediante ferry desde puertos de Dinamarca, Noruega, las Islas Feroe o las Shetland.

Coche en carretera islandesaLa movilidad en Islandia viene definida por la dureza del terreno, su baja densidad de población y la dispersión de la misma, haciendo que el principal medio de transporte sea al automóvil, aunque existen líneas regulares de autobuses que funcionan muy bien, especialmente en las regiones de Reykjavik y Akureyri. En la capital opera la empresa Strætó bs mientras que es Straæisvagnar Akureyrar la encargada de hacerlo en el área de Akureyri.

De los aproximadamente 13.000 km que componen la red de carreteras de Islandia, tan solo 5.000 km est√°n pavimentados. La administraci√≥n encargada de la construcci√≥n y mantenimiento de las carreteras es Vegager√įin, siendo adem√°s propietaria de las mismas. Desde 1980 se ha expandido considerablemente la red de carreteras y de infraestructuras de transporte, especialmente en el sur-oeste de la isla, donde se sit√ļa la capital, Reykjavik, dado que en esa √°rea se concentra cerca del 70% de la poblaci√≥n del pa√≠s.

Avión IslandiaEn ocasiones el avión puede resultar la manera más rápida y sencilla de llegar al destino (en 2010 se contaban un total de 99 aeropuertos en Islandia), ya que no existen vías ferroviarias. El aeropuerto más frecuentado y con más destinos es el de Reykjavik.

Otras islas menores de Islandia como Vestmannaeyjar, Hrisey (ubicada en medio del fiordo Eyjafj√∂dur, al norte) o Grimsey son accesibles tambi√©n mediante ferry. Grimsey est√° aproximadamente a 40 km al norte del pa√≠s y por ella pasa el c√≠rculo polar √°rtico, siendo el √ļnico punto de Islandia al norte de los 66¬ļ33‚Äô N. Los ferris operan con regularidad, y curiosamente est√°n considerados parte de las infraestructuras de carreteras del pa√≠s, por lo que es la empresa Vegager√įin la encargada de su gesti√≥n.

Si bien una meteorología poco estable y un terreno difícil pueden parecer desaconsejarlo, viajar en bicicleta es una manera especialmente emocionante de entrar en contacto con la naturaleza islandesa, disfrutando de la belleza y sensibilidad del entorno a otro ritmo. Eso sí, hay que estar preparado física y mentalmente para enfrentarse a los vientos, la posible lluvia y las carreteras de grava, y no olvidar nunca llevar el material adecuado.

CONDUCCI√ďN POR ISLANDIA

Islandia es una isla en la que¬†desplazarse¬†resulta considerablemente¬†sencillo, y donde el autom√≥vil es el principal medio de transporte.¬†No¬†existen l√≠neas de¬†ferrocarriles,¬†ni r√≠os navegables, por lo que el autom√≥vil, el autob√ļs y el avi√≥n son los medios de transporte utilizados habitualmente.

Calle de IslandiaTan s√≥lo¬†4.600, de los aproximadamente¬†13.000 kil√≥metros¬†que componen la red de carreteras est√°n¬†pavimentados. En las √°reas rurales y pueblos peque√Īos, principalmente, las v√≠as no est√°n preparadas, siendo mayoritariamente de grava. La¬†carretera principal¬†es¬†Hringvegur, una¬†v√≠a circular de 1.337 km de longitud que rodea la isla, uniendo las principales ciudades de la misma:¬†Reykjavik, H√∂fn, Egilsstadir y Akureyri. Si bien hoy en d√≠a es sin duda la carretera m√°s frecuentada por islandeses y visitantes, no se¬†termin√≥¬†hasta el a√Īo¬†1974, mejorando significativamente la accesibilidad a muchos lugares de la isla.

Por lo general, conducir en Islandia no presenta mayores dificultades, pero en ocasiones existen¬†diferencias¬†sustanciales a la conducci√≥n en¬†Espa√Īa. La¬†limitaci√≥n de la velocidad, el frecuente¬†vadeo de r√≠os¬†en caminos no pavimentados, determinadas se√Īales de tr√°fico o el posible cruce de la v√≠a de animales en libertad, pueden ser las principales diferencias.

Algunas normas de obligado cumplimiento que hay que tener en cuenta son:

  • Se conduce por la derecha.
  • Las¬†se√Īales de tr√°fico¬†y reglamentos internacionales se aplican en Islandia.
  • Los l√≠mites de velocidad son:
    • 30-50 km/h en las ciudades.
    • 80 km/h en caminos de zonas rurales o bien en pistas de grava.
    • 90 km/h en carreteras de asfalto.
  • Es obligatorio usar el cintur√≥n de seguridad para todos los pasajeros del veh√≠culo.¬†Los ni√Īos menores de 6 a√Īos¬†deben usar un asiento para ni√Īos acorde con su altura y peso. Los¬†menores de 12 a√Īos o personas de 1,40 m o de menos de 40 kg¬†no pueden viajar en el asiento delantero.
  • El conductor es el responsable de cualquier menor de menos de 15 a√Īos que no lleve puesto el cintur√≥n de seguridad.
  • Las luces del veh√≠culo deben estar encendidas en todo momento; tanto de d√≠a como de noche durante todo el a√Īo.
  • Est√°¬†estrictamente prohibido conducir bajo la influencia de alcohol. La infracci√≥n tiene una multa de aproximadamente 70.000 ISK (ca. 450 ‚ā¨) y la retirada del carn√© de conducir para dos meses.
  • Conducir a alta velocidad¬†est√° considerado una¬†falta grave¬†y puede resultar en una multa alta, privaci√≥n del carn√© y en caso de reincidencia, incluso c√°rcel.
  • Est√°¬†prohibido¬†el uso del¬†tel√©fono m√≥vil¬†durante la conducci√≥n salvo usando el sistema de manos libres.
  • No¬†se debe salir¬†fuera de los caminos marcados¬†ya que podr√≠a ser multado. Adem√°s en zonas de flora y fauna protegida no est√° permitido conducir.
  • Se debe poseer un carn√© de conducir en vigor y haber cumplido los 18 a√Īos.
  • Es obligatorio llevar un seguro de coche en vigor y el mantenimiento del veh√≠culo.
  • La edad m√≠nima para alquilar coche en Islandia es de 21 a√Īos y de 25 a√Īos para un 4×4.

Vehículo especial todoterreno

Para los ciudadanos de la Uni√≥n Europea es posible conducir con el permiso de circulaci√≥n propio de cada pa√≠s, no siendo necesario ning√ļn tipo de carn√© internacional. S√≥lo en caso de permanencia durante una larga temporada, es precisa la licencia islandesa. Los visitantes no pertenecientes a la Uni√≥n Europea deben realizar un examen tanto escrito como pr√°ctico. Adem√°s, deber√°n presentar el permiso de circulaci√≥n en vigor correspondiente al pa√≠s de origen. Para todos los conductores es obligatorio estar familiarizado con los reglamentos de conducci√≥n de Islandia, si bien generalmente son los est√°ndares internacionales habituales.

Si bien est√° permitido circular con todo tipo de veh√≠culos, en¬†carreteras secundarias y del interior se recomienda el uso de veh√≠culos adecuados de tracci√≥n 4×4, debido a las condiciones de las v√≠as. Con cualquier otro veh√≠culo puede ser arriesgado ya que estos caminos son a menudo senderos de grava desgastados, empinados y estrechos, con numerosos baches y curvas cerradas. Es recomendable circular a velocidad moderada en estas v√≠as, teniendo¬†especial cuidado en los cambios de rasante, encuentros con otros veh√≠culos, cruce de puente (donde generalmente solo pasa un veh√≠culo a la vez), y en los cambios de pavimento de la v√≠a.

Carretera con monta√Īa nevada al fondo

Dada la presencia de nieve y/o hielo durante los meses de octubre a abril, puede dificultar considerablemente la circulaci√≥n por las carreteras y caminos. De hecho, entre los meses de¬†noviembre y mayo¬†es obligatorio el uso de¬†neum√°ticos especiales de invierno¬†a la hora de circular. Existen¬†neum√°ticos con clavos¬†que permiten la conducci√≥n en condiciones de extrema dificultad. No obstante, los servicios de mantenimiento intentan asegurar la circulaci√≥n en las carreteras principales en todo momento. Otro agente a¬†tener en cuenta¬†en Islandia es el¬†viento, que puede venir en forma de¬†rachas¬†realmente fuertes. Existen se√Īales especiales que indican la velocidad del viento, sirviendo de advertencia al conductor.

El¬†vadeo de r√≠os¬†solo es recomendable con el uso de veh√≠culos de tracci√≥n¬†4×4. Previamente habr√° que comprobar las condiciones del rio,¬†evaluando¬†la viabilidad del cruce en funci√≥n de la¬†profundidad¬†y¬†velocidad¬†de la corriente. En el caso de que se vea posible, debe conducirse con la¬†tracci√≥n activada, conduciendo¬†lentamente¬†pero de¬†manera continua en primera, y si es posible usando la caja reductora.¬†Nunca¬†hay que¬†entrar con fuerza en un r√≠o, pues provocar√≠a una¬†ola¬†que podr√≠a entrar por la parte superior del¬†cap√≥. En el caso de¬†r√≠os¬†de deshielo procedente de glaciares, habr√° que tener¬†especial precauci√≥n, ya que estos pueden¬†variar su caudal s√ļbitamente, adem√°s de transportar material en suspensi√≥n que puede llegar a da√Īar el veh√≠culo.

Algunas se√Īales de tr√°fico son las siguientes:

Se√Īal Islandia peligro Se√Īal Islandia peligro Se√Īal Islandia peligro Se√Īal Islandia peligro

En el caso de salidas por cuenta propia, es importante tomar precauciones y tener en cuenta algunas pautas b√°sicas:

  • Llevar siempre un mapa de ruta
  • Mirar con antelaci√≥n la previsi√≥n meteorol√≥gica de la ruta prevista
  • Llevar comida y agua suficiente en el veh√≠culo
  • Llevar ropa de abrigo y manta/saco de dormir para casos de emergencia
  • Disponer de tel√©fono m√≥vil y de los n√ļmeros de emergencia habituales.

En caso de accidente o emergencia llama al 112.

Enlaces de interés
http://www.us.is/page/english
http://www.us.is/id/2695
http://www.us.is/scripts/WebObjects.dll/US.woa/swdocument/743/Espa%F1ol.pdf
http://us.is/Apps/WebObjects/US.woa/swdocument/381/Traffic+signs.pdf
http://www.vegagerdin.is/vefur2.nsf/Files/Vegakerfid_english/$file/ATTRJY5V.pdf
http://www.vegagerdin.is/english/
http://ec.europa.eu/transport/road_safety/going_abroad/iceland/index_es.htm

MONEDA ISLANDESA

La moneda nacional de Islandia es la corona islandesa, króna (ISK, abreviada como kr.).

Coronas islandesasLa corona islandesa comenz√≥ a emitirse en 1885, asociada a la Uni√≥n Monetaria Escandinava, como parte de la corona danesa. Tras la disoluci√≥n de la uni√≥n monetaria y la independencia de Dinamarca obtenida en 1918, la corona islandesa se separa definitivamente de la danesa, acu√Ī√°ndose las primeras monedas en 1922. Desde 1961 es el Banco Central de Islandia el encargado de emitir papel moneda.

La actual moneda, instaurada en 1981, es la segunda versión de la corona islandesa, tras revaluarse en 100 coronas de la antigua moneda. Técnicamente, una corona se divide en 100 aurar, pero en la práctica no se utiliza, desde que en 2002 se decretó que todas las cantidades de dinero facturadas lo debían hacer en coronas enteras.

En la actualidad se utilizan monedas de 1 kr., 5 kr., 10 kr., 50 kr., y 100 kr.. Los billetes de curso legal m√°s habituales son de 500 kr., 1000 kr., 2000 kr., y 5000 kr., si bien el de 2000 kr no es muy frecuente. En estos momentos (febrero 2018) el cambio est√° alrededor de 124 coronas islandesas por un euro. El cambio actualizado de la moneda puede ser consultado en:

http://www.arionbanki.is/English
http://www.oanda.com/
http://themoneyconverter.com/ES/EUR/ISK.aspx

Calles de Reykjav√≠kTras la crisis financiera islandesa de 2008, no es posible cambiar coronas islandesas en las bancos espa√Īoles, s√≥lo en los bancos de la isla, o en el aeropuerto internacional de Reykjavik Keflavik, en el Landsbanki Islands (The Iceland National bank), que abre durante las 24 horas. En cualquier caso, en toda la isla lo m√°s c√≥modo y habitual es realizar los pagos con tarjeta de cr√©dito o d√©bito, incluso los importes m√°s peque√Īos como un caf√© o un s√°ndwich. De igual modo el Flybus, autob√ļs p√ļblico que realiza la conexi√≥n entre la capital y el aeropuerto internacional Reykjavik Keflavik, puede pagarse con coronas islandesas, tarjetas de cr√©dito e incluso euros. No obstante, siempre es recomendable tener algo de efectivo para cualquier emergencia.

Los visitantes extranjeros pueden favorecerse del Tax Free Shopping, mediante el cual se puede obtener la devolución de los impuestos locales con que se gravan los bienes de consumo (nuestro IVA), de las compras que se realicen. En Islandia estas tasas suponen entorno 25.5% para la mayoria de productos y servicios y 7% para otros productos. El turista obtiene de reintegro por el taxfree del precio del producto, siendo el valor mínimo de las compras realizadas para poder obtener la devolución, de 4.000 kr (tasas incluidas) no acumulativos, es decir, solo es posible deducir tasas de productos que superen ese precio, por comercio. Cuando se presenta un producto adquirido cuya devolución de Tax Free sea superior o iguale las 5.000 Isk, es decir que dicho producto haya costado al menos 34.501kr, es obligatorio presentar además del ticket, el producto, en la ventanilla.

Tax FreeAdem√°s de en el aeropuerto de Keflavik, y el de Reykjavik, Akureyri y Egilssta√įir, puede solicitarse la devoluci√≥n en la oficina de turismo de Reykjavik, en el centro comercial Kringlan (mostrador de informaci√≥n en la primera planta). El Tax free s√≥lo es aplicable a productos adquiridos en el pa√≠s y que salgan de sus fronteras, por lo tanto no es aplicable a las facturas de comidas, hoteles, etc..

La devoluci√≥n s√≥lo es aplicable para compras realizadas en comercios donde aparezca el anagrama Tax Free, solicitando el correspondiente formulario Tax Free en la caja del comercio. La devoluci√≥n puede ser en efectivo, transferida a la tarjeta de cr√©dito o por adelantado. En este √ļltimo caso, habr√° que entregar los formularios en la terminal de salidas del aeropuerto de Keflavik.

http://www.kefairport.is/resources/map-en-2009/vefkort_eng.html

El plazo máximo durante el cual puede solicitarse dicha devolución es de 3 meses tras la fecha de compra.

Salvo la lana, el resto de los productos adquiridos deben ser presentados en la aduana previa a la facturación, y tener el sello de verificación para la exportación.

Enlaces de interés
http://www.enjoyiceland.is/Iceland_Information/Currency_and_Prices/
http://www.sedlabanki.is/
http://www.ecb.int
http://www.ecb.int/stats/exchange/eurofxref/html/index.en.html
http://www.oanda.com
http://themoneyconverter.com/ES/EUR/ISK.aspx
http://en.wikipedia.org/wiki/Icelandic_kronav
http://www.sedlabanki.is/uploads/files/TheCurrencyofIceland.pdf
http://www.taxfreeworldwide.com/iceland